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Interview mit Prof. Dr. h. c. Buse zum Förderprogramm "Zentralen Innovationsprogramm Mittelstand (ZIM)" I Interview with Prof. Dr. h. c. Buse to the funding program "Central Innovation Program for SMEs (ZIM)"

Esslingen, 25.06.2016

News Redaktion: Herr Buse, welchen Stellenwert hat das wohl zentralste Förderprogramm für klein- und mittelständische Unternehmen in Ihrem beruflichen Alltag?

News Editorial: Mr. Buse, what is the status of the most central funding program for small and medium-sized companies in your professional life?

Buse: Wir begleiten ja bekanntlich über 700 Unternehmen dabei, Förderungen im In- und Ausland zu akquirieren. Darunter sind eine ganze Reihe von klein- und mittelständischen Unternehmen. Viele interessieren sich für einen nicht rückzahlbaren Zuschuss bei der Bewältigung ihrer Forschungs- und Entwicklungsleistungen. Hier spielt dann das "Zentrale Innovationsprogramm Mittelstand (ZIM)" ein große Rolle. 

Buse: As is well known, we support more than 700 companies in acquiring subsidies at home and abroad. These include a whole range of small and medium-sized companies. Many are interested in a non-repayable grant to help them manage their research and development. The "Central Innovation Program for SMEs (ZIM)" plays a major role here.

News Redaktion: Wen soll das Förderprogramm des Bundesministeriums für Wirtschaft und Energie (BMWi) ansprechen?

News Editorial: Whom should the funding program of the Federal Ministry for Economic Affairs and Energy (BMWi) address?

Buse: Unterstützt werden kleine- und mittelständische Unternehmen (sog. KMUs gemäß KMU-Definition der EU und Unternehmen mit weniger als 500 Mitarbeiter und unter 50 Mio. EUR Jahresumsatz) einschließlich des Handwerks und der Freien Berufe. Dabei gibt es keine thematische Einschränkung auf bestimmte Technologiefelder oder Branchen.

Buse: It supports small and medium-sized enterprises (so-called SMEs according to the EU SME definition and companies with fewer than 500 employees and less than EUR 50 million annual turnover), including the craft and liberal professions. There is no thematic restriction to specific fields of technology or industries.

News Redaktion: Und was wird gefördert?

News Editorial: And what is being funded?

Buse: Im Mittelpunkt stehen Forschungs- und Entwicklungsprojekte (FuE-Projekte) einzelbetrieblich, mit zwei weiteren Unternehmen zusammen oder mit einem weiteren Unternehmen und einer Forschungseinrichtung. Darüber hinaus werden auch innovative Kooperationsnetzwerke mit mindestens 6 Unternehmen gefördert. Spannend für viele klein- und mittelständische Unternehmen ist dabei, dass auch Leistungen (Innovationsberatungsdienste sowie innovationsunterstützende Dienstleistungen) zur Markteinführung gefördert werden.

Buse: The focus is on research and development projects (R & D projects) on a one-to-one basis, with two other companies together or with another company and a research institution. It also promotes innovative cooperation networks with at least 6 companies. It is exciting for many small and medium-sized companies that services (innovation consulting services and innovation-supporting services) are also promoted for market launch.

News Redaktion: Wann macht es für den einzelnen Unternehmer Sinn, eine ZIM-Förderung zu beantragen?

News Editorial: When does it make sense for the individual entrepreneur to apply for ZIM Funding?

Buse: Eine der wichtigsten Kriterien ist die sog. wirtschaftliche Notwendigkeit, d. h. dass das Vorhaben ohne Förderung nicht oder nur mit deutlichem Zeitverzug realisiert werden könnte. Außerdem muss dass Vorhaben unter anderem mit einem erheblichen technischen Risiko behaftet sein. Wichtig ist wie immer auch die rechtzeitige Beantragung. Wir empfehlen unseren Kunden grundsätzlich alle Vorhaben, die in den kommenden 6 bis 9 Monaten starten auf Fördermöglichkeiten hin untersuchen zu lassen. Bei uns geschieht dies unverbindlich und kostenfrei.

Buse: One of the most important criteria is the so-called economic necessity, d. H. that the project could not be realized without support or only with a considerable delay. In addition, the project must be subject, inter alia, to a significant technical risk. As always, the timely application is important. As a matter of principle, we recommend our customers to have all projects started in the coming 6 to 9 months examined for funding opportunities. With us this happens without obligation and free of charge.

News Redaktion: Herr Buse, nun einmal konkret: Welche Förderhöhen sind denn möglich?

News Editorial: Mr Buse, in concrete terms: what levels of funding are possible?

Buse: Wir arbeiten mit unseren Kunden grundsätzlich auf einer vernünftigen Erwartungsbasis zusammen. Das bedeutet, dass jeder unserer Kunden sich darüber im Klaren ist, dass Fördermittel vom Zuwendungsgeber und nicht von uns zugewendet werden. Wir können das richtige Projekt und das richtige Programm identifizieren und dann den Antrag am Ende so gut wie möglich stellen. Wichtig ist uns auch stets den Antrag ohne "Schönfärberei" zu formulieren. So gewinnt man vielleicht einmal eine Förderung nicht, ist aber regelmäßig auf der sicheren Seite. Nun aber zu Ihrer Frage konkret:

  • bei Forschungs- und Entwicklungs-Projekten: in Abhängigkeit von Unternehmensgröße, Standort und Art des Vorhabens zwischen 25% und 50% der zuwendungsfähigen Kosten von max. 380.000 EUR je Projekt eines Unternehmens.
  • Bei Leistungen zur Markteinführung: bis zu 50% der zuwendungsfähigen Kosten von maximal 50.000 EUR pro ZIM-gefördertem Forschungs- und Entwicklungs-Projekt.

Buse: We always work together with our customers on a reasonable basis of expectation. This means that every one of our clients is aware that funding is being provided by the donor and not by us. We can identify the right project and the right program and then make the application as good as possible. It is also important for us to always formulate the application without "whitewashing". So you may not even win a promotion, but is regularly on the safe side. But to your question specifically:

  • for research and development projects: depending on company size, location and type of project between 25% and 50% of the eligible costs of max. EUR 380,000 per project of a company.
  • In the case of market launch services: up to 50% of the eligible costs of a maximum of EUR 50,000 per ZIM-funded research and development Project.

News Redaktion: Herr Buse, herzlichen Dank für das Interview.

News Editorial: Mr Buse, thank you very much for the interview.